美最新研究 大地震會鬆動遠處斷層

美最新研究 大地震會鬆動遠處斷層

〔編譯鄭寺音/綜合九月三十日外電報導〕美國科學家在「自然」期刊發表研究指出,強烈地震可能讓其他地區的斷層鬆動,從二○○四年蘇門答臘強震發生後,數千公里外的加州地震不斷可得到印證。科學家希望憑藉這項成果,研發找出脆弱斷層的工具,藉此防患未然。

加州大學柏克萊校區的地震學家,分析位於聖安地列斯斷層上的加州派克菲爾德(Parkfield)地區,發現二○○四年十二月蘇門答臘發生九.一強震之後,距離蘇門答臘八千公里之外的聖安地列斯斷層頻頻鬆動,三個月內不斷出現小地震;而在斷層區內,某些區塊的裂縫內充滿了液體,這些液體向外流動並鬆動斷層,因此增加了地震的可能性。一九九二年加州蘭德斯鎮發生規模七.三的地震後,也有類似情況。

地震是因為斷層突然陷落引發,而斷層陷落,是因為有壓力施加其上、或是斷層本身鬆動造成。目前科學家還不能直接評估斷層的強度,而柏克萊的這項成果,將有助補強這方面的不足。

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