美母牛繁殖過剩 乳賤傷農

美母牛繁殖過剩 乳賤傷農

編譯陳成良/特譯

3年前,美國酪農開始利用人工生殖性別篩選技術來繁衍更多母牛,以提高牛奶產量。如今第一批利用這種技術繁殖出來的數萬頭母牛進入產乳高峰期,牛奶產量供過於求致使價格下跌,加上經濟危機影響,整個酪農產業的出口情況歷經大幅衰退,就連美國本土需求也受遏止,奶價因此大跌。在此同時,飼料費用仍高漲,酪農遭受生產和營收雙重利空夾擊。

酪農如今必須忍痛賤賣牛乳,甚至不得不將剩餘牛奶就地傾倒。不過業者認為,這種科技突破長期仍為利多,但酪農產業必須先渡過這波幾十年來最嚴重的不景氣。

7月酪農牛奶每100磅的平均報價從去年同期的19.3美元大跌至11.3美元,零售市價年跌幅也達24%。美國國家奶農協會為了提振奶價,要求酪農宰殺自家飼養的乳牛,避免牛乳產量過剩,自1月以來,已有23萬頭乳牛被送進屠宰場。

專家估計,人工生殖性別篩選技術今年可望讓市場多出6萬3000頭乳牛加入產奶行列,明年更上看16萬1000頭,2011年的數量恐將成長一倍。全美920萬頭乳牛中,今明兩年多出來的頭數將與宰殺的頭數相等。

不過,在擔憂乳牛生產過剩的謹慎心理下,經濟學家預測,乳價將會逐漸緩慢回升。業者也認為,只要脫離谷底,這些多餘牛隻可望再為市場生產牛乳。最壞的情況當然是惡化情況沒有好轉,引發另一波價格下跌。

人工生殖性別篩選牛隻技術關鍵在於Y染色體和X染色體的差異。科學家從公牛身上取出附著混合染色體的精子,透過儀器解析出多餘的X染色體,並以胚胎冷凍形式售予酪農,藉由人工受精方式,生產較多的小母牛。

2006年,全球奶源供應吃緊,這項突破性技術問世時大受歡迎。傳統荷士登乳牛繁殖技術所培育的牛群性別比率公母分別為52%及48%,最新的性別篩選技術則可將繁殖母牛比率提高到90%以上。小公牛市場定位為牛肉,售價較母牛便宜。酪農會繼續將小母牛培育成乳牛,以作為生財工具。 (取材自紐約時報)

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