曼彻斯特学派

曼彻斯特学派鼓吹自由竞争,主张自由经营,反对国家干预.鼓吹把国家行为减到最低限度.曼彻斯特学派以斯密和与李嘉图的理论为基础,鼓吹自由贸易的好处,宣扬自由贸易,鼓吹经济全球化.
权威的《帕尔格雷夫经济学大辞典》评价说:“如果对曼彻斯特学派给予简单的描述,那可以说,它是消除通向市场道路上主要障碍的一次卓越而成功的努力。”
1836年,一场来势汹猛的涨价浪潮席卷英国,物价上涨,失业增加,社会陷入混乱。这种混乱的巅峰是爱尔兰大饥荒,单是1847年冬天,就有25万人被饿死。
  跟人类历史上几乎所有饥荒一样,它更多地是人祸,而不是天灾。在出现歉收的时候,商人们却不能通过进口来缓解供应不足。相反,国内本已短缺的粮食,却因为政府的鼓励措施而继续被用来出口。制造这种反常局面的,就是臭名昭著的英国《谷物法》。
  《谷物法》所依据的是重商主义的理论。这种理论认为,限制、甚至禁止外国产品进口、而鼓励本国产品出口,可以增加本国的收入,保证本国粮食供应。从17世纪开始,英国就逐步施行这种政策。1776年,斯密出版《国富论》,对这种贸易限制法令提出批评。
  进入19世纪,随着农业人口大量转移到城市,粮食问题引起人们普遍的关注,马尔萨斯的人口论所描述的情形令人恐惧,而政府想到的方法,却仍然是片面地鼓励、保护本国的生产。1815年,保守的托利党人颁布了更加严厉的《谷物法》。其目的在于通过禁止出口,推动谷物价格上涨,从而鼓励国内生产。
  后来,在各方压力下,这项法令逐渐增加了点灵活性,比如用高关税取代完全禁止。但其实质并没有改变。《谷物法》施行的结果是,粮食消费者(事实上也就是所有人)的利益被牺牲了,新兴的工业也因为成本上涨而受到损害,惟一得益的是农场主。
  曼彻斯特学派攻坚《谷物法》
  曼彻斯特自由主义学派应运而生。其领袖人物是理查德·科布登和约翰·布赖特。他们以不懈的热情和高超的组织能力摧毁了重商主义这个堡垒。他们深刻地意识到,《谷物法》已经对工业发展和消费者福利构成了损害,必须废除这种恶法。
  1838年,他们创建了反《谷物法》联盟。这个联盟包括形形色色的人物和组织,有工商业主,有政治激进分子,有功利主义者,有自由主义者,也包括广大的普通工人。这个联盟是一个传播自由贸易思想的庞大机器。
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