220︰215 美眾院通過醫改法案

220︰215 美眾院通過醫改法案

〔編譯張沛元/綜合華盛頓八日外電報導〕美國眾議院七日深夜通過美國四十年來範圍最廣泛的醫療保險改革法案,讓歐巴瑪總統在其首要國內施政目標上獲得重大勝利。這項醫改法案接下來將轉戰參議院,由於參院民主黨人對醫保改革看法分歧,法案是否能如歐巴瑪所願在今年底前立法生效,尚在未定之天。

還有參院一關 年底前立法生效恐有變數

經過十二小時的漫長辯論,眾議院以兩百二十票對兩百一十五票,通過這項為期十年、經費上兆美元、納入目前沒有醫療保險的三千六百萬美國人的醫保計畫,意即未來全美九十六%的人口都將享有醫保。美國是全世界唯一沒有全面性國民健保計畫的已開發國家。眾院版的醫保法案要求大多數美國人投保,無能力支付保費者則可獲得聯邦政府補助;大公司必須為員工投保,違者將遭政府罰款。

歐巴瑪關鍵一役

歐巴瑪稍後發表聲明,讚揚眾院的表決是「具有歷史意義的投票」,並向美國民眾兌現有品質與負擔得起的健保的承諾,並說他絕對有信心參議院也會通過醫保法案,「我期待在今年底前簽署(這項法案使之)生效」。歐巴瑪對這項攸關政績的法案投注極大政治資本,不但在投票前一天致電心意未決的眾議員,七日當天還罕見地拜訪眾院,並在白宮發表演說,但最後仍有三十九名民主黨人跑票。

醫保法案若要在總席次一百席的參議院過關,至少必須獲得六十張贊成票;民主黨雖為參院多數黨,但僅掌握五十八席,遑論還有若干自由派民主黨人對醫保法案有所保留。倘若參院一如預期,通過與眾院敵對的醫保法案版本,國會兩院將協商出折衷版本,方可送交歐巴瑪簽署生效。

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