歧義性VS含混性-資料一

定義(definition)

定義的目的是在於確定一個概念的意義,使概念有一明確、清楚的意義。例子:

正方形就是四邊相等、四角均為直角的四邊形。

結婚就是男女雙方依照法律規定的條件和程序確立夫妻關係的行為。

定義包含有「被定義項」(definiendum)與及「定義項」(definiens)

 

定義的方法(methods of definition)

相應概念的意義有兩方面可說,定義的方法亦有兩種:

1.     外延定義(extensional definition)法

2.     內涵定義(intensional definition)法

外延定義法就其牽涉實物或文字而又可再分為兩類,比如以「狗」這個概念為例子,我們可以指著一隻隻活的狗去定義什麼是狗,用這種外延定義法去定義「狗」,我們稱之為實指定義(ostensive definition)。在另一種外延定義法中,是不用實物來作定義,而只需把包含在外延內的事物的名稱叫出來,如以「旺財」、“Lucky”等人皆熟悉的狗名字來作定義。

內涵定義是典型的文字定義。而傳統的內涵定義法就是一般我們所謂的綱差定義法/屬加種差定義法(definition by genus and difference)。

被定義項 = 種差 + 鄰近的屬

比如在亞里士多德把「人」定義為「理性的動物」,「動物」是包含「人」這個種的屬,而「理性」就是區分「人」與其他隸屬於「動物」這個屬的種的特性。

這種定義法有其限制,這限制就在於對那些再沒有更大的屬包含之的概念,這種方法就用不上,如:「物」這種普遍的概念。此外,對那些概念其外延對象的共同特性是難於被找出的,我們亦用不上這方法。比如:「哲學」。

 

定義的五條規則(葉保強、余錦波:思考與理性思考 p.31-37)

1.     切忌循環(circular)  定義項中不可包含被定義項的詞語。循環有兩種:直接循環與間接循環。

哲學 =df 研究哲學問題的學問

機會主義者 =df 見機會行事的人

原因 =df 引起結果的事件

結果 =df 由原因造成的事件

德行 =df 有德之士所做的行為

有德之士 =df 行德行的人

2.     不可過寬  定義項的外延不可大過被定義項。

美國著名科學家富蘭克林的儥僕人問富蘭克林:「紳士是什麼東西?」富蘭克林回答:「這是一種生物,能吃、能睡,但什麼也不會做。」過了一會兒,僕人跑來告訴他:「主人,我現在明白紳士是什麼了。人們在工作,牛馬在幹活,只有豬總是吃、睡,什麼都不幹,毫無疑問,豬便是紳士了。」

名媛 =df 經常出現ball場,在ball場四處穿插的女士

3.     不可過窄  定義項的外延不可小過被定義項。

人 =df  懂得相對論的動物

歌手 =df 上勁歌金曲的人

2和3 兩項加起來表示:定義項與被定義項兩者的外延應該是等同。

4.     不要隱晦(obscure)  定義項所用的文字要盡量清晰明確,令人能充分掌握其意義。不可使用含混、模稜兩可、隱晦的文字,不必要的語詞,或太華麗花巧的文字,也是不適當。

生命是內在關係對外在關係的不斷適應。

建築物是固體的音樂。

宗教是人民的鴉片。

5.      盡量不要用否定語  定義項應盡量避免用「不是XX」等用語。當然有一些概念是需要用負面的方式來定義,例如「孤兒」是指沒有雙親的人。這時,用負面定義是可以。

有機物 =df 不是無機物

誠實 =df 不說謊話

 

概念的陷阱(李天命:語理分析的思考方法 p.37-68)

1.     歧義(ambiguity)

我們考察以下的句子:

a. 「每日做適量的運動有益身心。」

「啟蒙運動對西方文化有深遠影響。」

b.           小孩問:「媽媽,為什麼剛才睡著的時候我會飛?」

母親答:「傻孩子,你是做夢而已。」

老師問:「你們其實很喜歡上我的課,是嗎?」

學生答:「你是做夢而已。」

從以上的例子,我們看見一個詞語是可以有多過一個意義,事實上翻開字典,我們會發覺這是司空見慣的事情。實際上,這種情況在語言運用上有其好處。對語言的經濟來說,它可以使我們免除那種「凡有新意義便要增加新詞語」的麻煩。然而,歧義詞語亦有其壞處,因為它不少時候會引生思想上的糾纏(基本法:行政長官要立法院負責)。

釐定是否會引起混淆的準則在於,當在某一個語脈C中,C不能表明這個詞究竟是取它具有的多意義中的那一個時,這時這個詞的使用就是一種混淆思想的使用方式。此外,在以下的例子所例示的情況,亦是一種混淆思想的用法。

「戰爭是沒有勝方,只有敗方。任何一場戰爭裏的每一個參與的國家其實都是失敗的。就拿第二次世界大戰來說吧,一般人都認為德國是敗了,而英國則是一個戰勝國。可是,只要我們考慮到英國在這場戰爭裏所遭受到的損毀,考慮到她在政治、經濟、社會、或人民的生命與精神各方面所遭受到的破壞,我們又有誰能否認她實在也是失敗的呢!」

在這裡,雖然語脈原則上能表明「失敗」這個詞在其中的每次出現究竟是取哪個意義,但假使我們利用詞語的歧義性來玩弄文字遊戲,這仍可說是一混淆思想的用語方式。

歧義,詳細一點說,可以分成兩類:語義歧義(equivocation)〔亦即一字多義〕和語法歧義(amphiboly)〔亦即一句多義〕。以上的例子都是語義歧義。以下這例子就是語法歧義。

「士可殺不可辱」可被理解為:

「士可殺,不可辱」或「士,可殺?不!可辱!」

2. 含混(vagueness)

當一個詞語的應用範圍沒有截然分明的界線時,這詞語就叫做「含混的」。例如:「頭髮稀疏」、「好人」與「壞人」、「正常人」與「精神病患者」。

含混,不一定是語言的缺憾。有時候,由於它的彈性,含混詞語反而更適合我們使用。譬如我在這房間內感覺很熱,可是我沒有溫度計在身,無法用「攝氏x度」這種精密的語辭來描述房間的氣溫,在這種情況中,「很熱」或「氣溫很高」等含混的字眼就恰好可用來表達我對這房間氣溫的大概知識。然而,雖然有上述的功用,含混詞語亦有它的缺點,那就是這類詞語最易造成廢話(即,多餘的言語)、空話(空洞的言語)。這種言語在預言家、算命先生中最常見。比如,算命先生說:「閣下三年內必有小劫」;預言家預言:「美國將有異常之事發生」。

運用含混詞語的準則:如果含混詞語是用來表達一些概略的知識,則這沒有甚麼不妥。但如果是應用在一些要求能準確傳達意思的情況中,則含混詞語的使用就不適宜。如果是用來製造廢話、空話,那就更可以說是一種誤導思想的用語方式。

3. 著色

「著色語辭」(coloured expression)或「情感語辭」,就是指那些帶有情感含意或情感色彩的字眼。這些字眼包括:「英雄」、「偉大」、「奴才」與及「姊弟戀」等。例釋:

1.     甲太太對乙太太說:「我的先生去尋芳時,碰見你的丈夫在嫖妓。」

2.     自己的兒子的所作所為是「時代青年的新潮作風」,鄰家孩子的作為則是「頹廢的行為」。

3.     我是堅定的

你是固執的

他是愚頑的

著色語辭既有重要的功用,但也有不可忽略的弊。這種語辭的功用主要在於能表露和發洩情緒,能起聽者方面相應的情感,從而促成聽者與說者雙方在態度上趨向一致。而它的流弊在於,它對認知性的活動來說是危險的,因為它很易誘發情緒的激動,而當一個人情緒激動時,總是難以進行冷靜和客觀的思考或討論。

運用著色語辭的準則:當我們企圖說服別人接受某論點時,如果我們根本沒有藉客觀証據來建立該論點,而只是利用著色語辭的情感意含去誘使別人接受,則我們就是濫用著色語辭了。但如果我們的論點是基於客觀証據來建立的,則縱使在論証中間或使用一兩個著色語辭,那仍不算是這種語辭的濫用。

4.     僻義(idiosyncratic sense)【這是對照著通義(stock sense)而言】

當一詞語不依照日常的用法來使用時,這詞語在此時的意義就是它的僻義。例如:記者:「你身邊那麼多女朋友,你覺得自己花心嗎?」男明星:「不是,我很專一,至少對每一個女朋友時,我都不想其他女朋友」。

對於語言的表達力而言,僻義有其重要性。當通義不夠表達某種思想或經驗時,我們就有需要以僻義去補充之。但僻義很多時會引致思想的亂,因此使用之時要非常小心。

運用僻義時之準則:如果依照語言的慣常用法已足夠表達意思,那就不可違反慣常用法去硬造僻義。而在慣常用法不夠表達意思,因而有理由給某詞語以僻義時,我們得聲明這時我們是以特殊用法來使用那詞語,並且要通過定義或例釋等手段去說明那特殊的用法。

5.     闕義

在日常語言裏,有些句子用語法的標準來衡量時,可算是完整的語句,但從語意方面來看卻是不完整的。這種語意欠完整的語句就是闕義的(meaning-incomplete)。例如:「青少年期的反叛行為常是很危險的。」;「生命麵包營養高出30%」。

一如以上所講的其他問題,闕義亦有利弊兩面可講。在文意夠清楚時,闕義的句子能令得用語簡潔,使我們省去一些冗長累贅的陳述。然而當文意不清時,這種句子會使思想迷亂。

運用闕義時的準則:設I是一闕義的句子。假如I所在的脈絡足以提示所欠缺的意義,則在這時I之為闕義是無害的。但假如I的脈絡並不足以提示所欠缺的意義,則I可說是對思考和討論有妨害的句子。

 

歧義性(英文:Ambiguity)是指未定義或是定義不清楚而且沒有明確涵義的單字、詞(term)、注釋或觀念的屬性。

如果一個單字、片語、句子或是其他的表達方式,其擁有一個以上的解釋,就稱之為所謂的「歧義性」。

歧義性是有別於含糊 (vagueness),含糊指的是其涵義界定是模糊的,歧義與定義常形成對照,通常從標準定義與詞典或已知的普遍知識(Common knowledge)之間引用一個不明確的選擇。

 

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